CUENTAS, COLLARES ETNICOS AFRICANOS ESPAÑOL ENGLISH COLECCION TURKANA, CUENTAS AFRICANAS


Home
   
La Artista
   
La Historia
   
Collares
   
Collares II
     
Collares III
     
Llaveros
     
Pendientes
     
Alfileres
   
Comprar
   
Contacto

MAPA DE AFRICALos occidentales tendemos a pensar en las cuentas como adorno, de hecho las llevamos alrededor del cuello. A través de los siglos las cuentas han sido más que objetos de joyería. Expresan circunstancias sociales, historia política y creencias religiosas. Se consideran símbolos de conocimiento sagrado, con poderes curativos y como tributo de pasaje para la vida posterior. Las cuentas han sido el medio de cambio y las unidades de valor en sistemas de mercado. Las cuentas son pequeñas, simétricas, calidoscópicas y a menudo de gran belleza, combinadas y recambiadas en una sorprendente variedad de materiales se pueden ver en collares, pulseras, tobilleras y bandas para el pelo. La manera como son usadas las cuentas ayuda a definir el concepto particular de belleza de un grupo étnico, y tanto la selección individual y la combinación de las cuentas como su ensamblaje son informativos. En algunas sociedades la belleza puede ser premiada con cuentas, por ejemplo una bella mujer Maasai será cortejada con cuentas.totette Las primeras cuentas aparecen con el Homo Sapiens, hace al menos 40.000 años, y probablemente han sido usadas por todas las culturas desde entonces. Desde el siglo XVll al XlX los europeos cambiaron cuentas de cristal de Venecia, Bohemia y Holanda por pieles de castor en Norte América, por especies en Indonesia, y por oro, marfil y esclavos en África. Las cuentas son a menudo el espejo de la cultura de la que han formado parte, y nos dicen sobre la vida social, política, religiosa y económica de quienes las han hecho y usado. En algunas tribus las cuentas se llevan desde el nacimiento hasta la muerte, y sus propietarios son enterrados con ellas. La belleza de las cuentas aumenta con el uso y el tiempo. Al contemplar una cuenta nos preguntamos por su origen así como por su historia, su técnica, el contexto cultural, el rol económico y el uso ornamental de ella.

La historia de las cuentas africanas es la historia de los diferentes y contrastados estilos de vida que se han desarrollado en África dependiendo de la distinta ubicación de las sociedades en desiertos, selvas tropicales, bosques y sabanas.
MUJERES AFRICANASEn África el poder absoluto pertenecía al jefe que controlaba los recursos de valor -oro y marfil-, y éste promovía al artesanado para expresar su poder visiblemente y tener ofrendas para los dioses en gratitud por su privilegiada posición. Así las cuentas servían igualmente para distinguir a los jefes de la gente ordinaria.
Las cuentas forman parte del sistema de comunicación de múltiples capas de las sociedades africanas. El adorno con cuentas comunica valores culturales en un lenguaje simbólico que expresa rango, religión, política y actitudes artísticas. Las cuentas son esenciales en la vida de todos los africanos, desde los cazadores del Kalahari a los ricos campesinos de Ghana y Nigeria, y la habilidad en reflejar su herencia cultural es aún más pronunciada en África que en otra parte del mundo
.

BEADUna gran variedad de materiales naturales para cuentas han estado disponibles en África durante siglos. En todo el continente se han usado materiales orgánicos para adorno, o semillas, nueces, huesos, colmillos, y dientes. La primera cuenta africana que se conoce es de huevos de avestruz en forma de disco, pertenece al paleolítico superior (10.000 años antes de Cristo) y fue encontrada en Libia.

BEAD Hoy en día se siguen usando los huevos de avestruz en África del Este -así como cauries que simbolizan la fertilidad femenina- , y que se utilizaban hace más de 10.000 años como ofrendas de entierro. Se han descubierto cuentas CASCARA DE HUEVO DE AVEZTRUZde piedra en el África Subsahariana (en las excavaciones NOK de Nigeria) que datan del primer milenio antes de Cristo. Durante el siglo XV se desarrolló en Benin (actual Nigeria) la industria de las cuentas de piedra que adquirió gran importancia, y a la que se incorporaron las cuentas de coral con la llegada de los portugueses a principios del siglo XV. La historia de las cuentas metálicas en África es algo oscura.En Nigeria se desarrollaron las cuentas de estaño, en Kenia la tribu Turkana manufacturó grandes cantidades de cuentas de hierro y en Etiopía, mediante la fundición de monedas, los plateros etíopes han hecho cuentas de diferentes y finas formas. Los exploradores y comerciantes europeos llegaron a África del Oeste a principios del siglo XV y observaron la abundancia de joyería en oro, incluidos collares de cuentas y pulseras, manufacturados principalmente por los Asante (Ghana) con una técnica introducida al parecer desde el Norte por los comerciantes transaharianos. Las minas de Sudán suministraron oro al Reino Egipcio, al Asia Islámica y a la Europa cristiana durante la Edad Media.

En el siglo XV la contemplación de la joyería de África del Oeste inspiró a los exploradores la búsqueda de oro y otras preciosas mercancías incluído el marfil y las especies. Durante varios siglos el África Subsahariana COMERCIO DE ESCLAVOSsufrió las querellas de los poderes europeos por el control de su gente, tierra y riqueza. Las cuentas jugaron un importante papel en esta historia, especialmente las de cristal europeo. Las cuentas de cristal son el distintivo más común del adorno africano y fueron importadas al Continente antes de la Era Cristiana. Los descubrimientos arqueológicos hallaron cuentas manufacturadas en India y Roma de 200 a 300 años antes de C., y en Egipto de 3.400 años antes de C. Hacia el siglo lX se usaron más de 165.000 cuentas de piedra y cristal, lo que demuestra la importancia de las cuentas en la cultura Igbo-Ukwu para el adorno de estatuas de bronce. Estas cuentas eran en u mayoría azules y amarillas, probablemente de origen indio.

BEADDesde el siglo XVI la manufactura de las cuentas de cristal se haCOLLARES AFRICANOS concentrado en las actuales Nigeria, Níger y Ghana; esta tradición permanece intacta y aún hoy, los Bida de Nigeria y los Krobo de Ghana, son los dos fabricantes más importantes de cuentas de cristal en África.Las cuentas fueron el artículo favorito del comercio entre los mercaderes indios de Oriente Medio y los europeos. Envíos de cuentas llegaron a África en el siglo lV utilizando en su mayoría las rutas costeras hasta la mitad del siglo XlX. Desde los puntos costeros, los extranjeros comerciaban con intermediarios africanos que transportaban las cuentas al interior a través de sus redes comerciales, por lo que los centros de comercio de Kilwa, Zanzibar, Sofala, Djenne y Timbuktu, cuentan hoy en día con excavaciones arqueológicas ricas en cuentas de cristal. El comercio alcanzó gran importancia y en el siglo XVIl los árabes musulmanes conquistaron el África Mediterránea y empezaron a intercambiar latón, ropa, piedra, cuentas de cristal y ámbar del Báltico, por oro, marfil y esclavos.

BEAD En el Sur del Sahara los mercaderes sudaneses comerciaron con los pueblos del límite de la selva tropical, desde Sierra Leona hasta Nigeria, principalmente por oro y posteriormente en el siglo XVI los primeros europeos -sobretodo marinos portugueses-llegaron a la costa en busca de oro y marfil y conectaron los mercados europeos con África del Oeste.
En la costa del Este surgieron ciudades-estado musulmanas como Mogadiscio y Kilwa -en el Continente - y la isla de Zanzibar como parte del complejo comercial del Océano Indico. Es notable en esta época el comercio con el oro de Zimbabwe. En 1498 Vasco de Gama navegó desde Portugal y visitó los puertos de África del Este en su ruta hacia India trocando con cuentas en la ciudad de Mozambique.

BEADEn el siglo XV los pueblos de África del Oeste comerciaron con Europa. En primer lugar fueron los portugueses, que seguidos por los holandeses, ingleses, franceses, belgas y alemanes, trajeron al Continente millones de TURKANA COLLECTIONcuentas de Venecia, Holanda y Bohemia. La importación de cuentas en África ha tenido importantes consecuencias para la historia africana. Las cuentas de cristal fueron trocada por incienso, marfil, concha de tortuga, cuernos de rinoceronte, aceites de coco y palma, madera e hierro. La misma estructura comercial que durante siglos transportó oro y marfil del interior a los puertos de África del Oeste, llevando cuentas en los viajes de regreso, sirvió después para el comercio de esclavos.
Entre 1.500 y 1.867, los comerciantes de esclavos enviaron posiblemente 15 millones de africanos a las Américas, intercambiando cuentas por el cargamento humano.

BEADLas cuentas forman parte de los elementos de adorno personal en casi todas las sociedades africanas, pero su obtención y uso depende del grupo social, de la estructura política y económica, y de su papel en el sistema comercial. Por ejemplo, los pueblos Turkana, Samburu, y Dinka, viven en régimen de subsistencia básica en zonas desiertas y áridas de
Sudán y Kenia. Son pastores nómadas en contínua búsqueda de pastos y agua para sus ganados por lo que expresión artística se centra en adornos del cuerpo. En estas tribus hombres y mujeres llevan cuentas como parte esencial de su vida diaria para expresar su afiliación étnica, edad, estado civil y riqueza. El paso de la edad y el cambio de estado o grupo social va unido a modificaciones del adorno del cuerpo.
Hasta el siglo XV los artesanos de África del Este manufacturaron cuentas de materiales localesJOYERIA ETNICA AFRICANA orgánicos como concha, raíces, semillas y hueso, unidos por fibras de palma y pelo de girafa, hasta que el comercio con Europa reemplazó las cuentas de materiales locales por las cuentas de cristal. Las tribus sudafricanas Zulú y Ndebele usan estas cuentas en un elaborado trabajo. El traje ceremonial de cuentas usado exclusivamente por las mujeres Ndebele marca la transición a la feminidad adulta.

BEADEl adorno africano es esencialmente un arte de la comunidad y responde a determinados cánones de un grupo étnico. Los artistas en su mayoría no expresan especialmente sus sentimientos personales, de manera que el adorno de cuentas- como todo arte africano- unifica la comunidad transmitiendo y reforzando el entendimiento común del grupo.
Las cuentas se usan en África para crear objetos que representan un valor espiritual para la supervivencia de la comunidad. Estos objetos juegan un papel muy importante en rituales que aseguran la continuidad del grupo: nacimientos, circuncisión, matrimonio, edad guerrera, dignidad real y muerte. En sociedades sin escritura los objetos e arte adquieren extrema importancia como documentos visuales y sirven de transmisores del conocimiento tradicional. Constituyen una densa concentración de sabiduría ancestral que debe ser preservada y transmitida a las generaciones sucesivas.
La gran variedad de cuentas y la interminable manera de combinarlas de las distintas tribus africanas es lo que me ha inspirado a entrelazar el ébano de Tanzania, el ámbar de Somalia, Yemen, Mali y el Báltico, las cuentas de cristal de Venecia, Bohemia, Moravia y Holanda, y del África del Este - de Machacos y Turkana- la Malaquita de Tanzania , las cuentas de piedra del Centro de África y las de coco y hueso del África Oriental, con la plata de Etiopía, Sudán, y Yemen, en un abrazo fraternal entre el Este y el Oeste, el Norte y el Sur, dentro de un continente sumido en luchas tribales.

Amelia Herrán
Nairobi, Octubre 1991

 

© 2001-2011 Amelia Herrán - Turkana Collection